ОТ АВТОРА

ОТ АВТОРА

Благотворное влияние воспитания животных на характер и
на развитие ребенка давно сознавалось, и здесь я не стану доказывать этого мнения, хотя даже между интеллигентными родителями найдется не мало и противников его. В положительном влиянии воспитания животных на детей во всех его видах, начиная с воспитывания личинок насекомых в простых коробках и кончая щенками и котятами, — я убеждался
каждый раз, когда воспитание велось правильно. Иногда ребенок сам, почти без постороннего вмешательства, относится
к животным очень внимательно; очевидно, это его интересует и тогда почти не приходится им руководить. В других случаях такое вмешательство является необходимым
хотя бы на первых порах; наконец, третий род детей, к
счастью являющийся скорее исключением, чем обыкновенным
явлением,—совсем не интересуется жизнью животных. Такие
дети апатичны, по большей части болезненны, развитие их
идет медленно. Их, если и не нельзя, то во всяком случае
трудно приохотить к наблюдению за природой; но и тут воспитание животных, мне кажется, может помочь делу с тем
только условием, что оно будет вестись не самим ребенком,
а его родными или вообще близкими, и эти лица будут стараться при каждом удобном случае так или иначе заинтересовать
ребенка.... Таким образом в одних случаях приходится
только руководить, в других, кроме того, заинтересовывать ребенка.

Составляя «Мой аквариум», я имел в виду именно две
указанный цели: «Мой аквариум» должен, во-первых, дать
некоторые указания ребенку, как воспитывать, наблюдать за
животными, во-вторых, заинтересовать его. Мы имеем несколько руководств по устройству аквариума, но ни одно из
них не написано для детей и ни одно из них не удовлетворяет второй цели. Что касается до того, почему я остановился
именно на аквариуме, то в пользу такого выбора говорят различные обстоятельства: наблюдения за водяными животными
могут происходить круглый год, при чем перед глазами ребенка открывается целый мир животных, в котором чрезвычайно удобно наблюдать за их взаимными отношениями; затем,
уход за ними здесь проще, хотя и требует от ребенка известной аккуратности, что также имеет свою хорошую сторону;
наконец, аквариум не требует почти никаких затрат, кроме
первоначальных. Я обратил преимущественное внимание на
летние наблюдения, так как летом и больше времени для наблюдений, и легче содержание аквариума. Сознавая, однако, что
устройство самого ящика представляет неудобство в смысле
стоимости его и трудности изготовить его своими силами, я 
ввел в мой рассказ подробное описание устройства довольно
практичного аквариума с цинковым остовом, предложенного
одним немцем. Разумеется, однако, устройство этого аквариума не может быть выполнено одним ребенком без посторонней помощи. Но вмешательство взрослых при наблюдении
над животными уже потому должно быть постоянным, что
сами наблюдения эти тем более полезны, чем более они
осмыслены. Эта мысль приводится во многих местах книжки,
хотя я и старался с другой стороны дать такую книжку, которая легко читалась бы самими детьми. В виду важности и в
 большинстве случаев — необходимости участия взрослых в
детских занятиях, я привел в последней главе список лучших общедоступных руководств, которые могли бы сослужить службу именно взрослым...